アマビエ(アマヒコ)


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いま話題の妖怪、アマビエです。
人魚に似た妖怪で、疫病が流行ることがあれば自分の絵を描いて皆に見せよ という予言をしたことが逸話として残っています。治すとは言ってない 昔の人は怪異を絵にして飾っておくとご利益があると考えていましたので、暗に疫病退散のご神威があるぞということなのでしょう。


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アマビエはアマヒコの誤字・転記から広まったという説もあります。古い日本語では濁点は使いませんし、エとコは似てるからね。アマヒコ、つまり天彦、海彦とすると、妖怪というよりは神のように思われ、天日子尊(あまひこのみこと)と尊称をつけて記される場合もあります。海彦といえば海幸彦のことでありましょう、古事記・日本書紀にも大きく取り上げられています。兄の海彦と弟の山彦が争い、山彦が勝って主君となります。山彦の孫は神武天皇に、海彦は隼人族の祖となった…として神の時代から人間の時代へ移っていきます。隼人族は古代に鹿児島にいた部族でありまして、大和族と争ったり交易したりしながらやがて吸収されていったとされています。
なおアマビエが目撃されたのも同じ九州の熊本です。

というわけでアマビエを妖怪態と神態の差分で表現してみました。神態の方は海彦のイメージで釣り針を飾っています。逸話では3本足というのがありますが…3本足なあ…なんか可愛くできそうになかったのでヒレがみっつという事にしました。

プリンセスとパンドラの箱

ヒサルキ

ヒサルキ

ヒサルキは近年インターネットの上で語られるようになった妖怪、あるいは怪異現象です。姿は人間ですが、生肉(獣の死肉など)を喰っている姿を目撃した、どうやらそれはヒサルキらしい…、という話が基本です。しかし話の細かい内容は近年のネットロア系怪異の中でも特にバラバラで、ヒサルキとされる存在も男であったり女であったり子供であったりします。ディティールとしては全裸や四つんばいであったという例が多いようです。呼称も「キヒサル」「イサルキ」などぶれがあります。

正体についても諸説ありますが、主流なのは人間に獣の霊が取り憑いたものという説ではないでしょうか。だとすると近代になって急に現れたわけではなく、日本では動物の霊が祟る・取り憑くことにより精神に異常をきたす、狂乱する、という事例が平安時代から明治時代まで延々と記録されています。とくに「狐憑き」は代表的で日本全国で信じられていました。

他に、鬼説、猿説、旧日本軍の兵器説、病気説などがあります。

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霊と精霊馬

おばけナイト

もうすぐお盆ですね、と書きだそうと思ったのですが、後述しますが地域によってはもうお盆は過ぎてしまっていました。
お盆は先祖の霊が一時的に家に戻る期間とされており、霊を祀り、供養します。古神道の祖霊崇拝と仏教儀式が融合して現在の形になったようです。もともとは旧暦の7月15日でしたが、都会では新暦の7月15日、地方では旧暦に近い8月半ばにお盆をすることが多いようです。これは近世になって地方から都会に出る人が増えたことにより、ひと月遅れにすることで帰省して両方に参加できるように定着したと言われています。いつのまにか帰るのが霊から生きた人に変わってしまったわけですね。
精霊馬は野菜で牛馬を象ったお盆の供物で、霊が乗って帰ってくると言われています。

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口裂け女

くちさけおんな_2
口裂け女は70年代の日本で発生した都市伝説に登場する、比較的新しい妖怪です。
夜道で、マスクをした若い女が「私きれい?」と聞いてくる…答え方次第で、耳まで裂けた口で貪り食われる、鎌で切られる、などと言われています。
wikipediaによれば、当時は社会現象になるほど社会を恐怖に陥れましたが、夏休みになると噂(子供たちのクチコミ)が絶たれたため沈静化したそうです。
くちさけおんな_1
何か最近、カゼでも花粉症でもないのにマスクしてる女子いるよね。
もしかして口裂け女…?
くちさけおんな_3
ところで、都市伝説ものでは妖怪が二択三択みたいな設問をしてくるというのがひとつのフォーマットになっています。「赤マント青マント」、「赤い紙青い紙」、「トイレの花子さん」もそうですね。これ、学校のテストへの恐怖感から生まれたからだという説があるそうです。だとすれば、夏休みになって口裂け女が出なくなったのは、むしろ勉強からの開放感から必要とされなくなったからなのかもしれないですね。テストできない悪夢は大人になっても見ると言いますし。ボクは原稿やってない悪夢のがよく見ます。
…あれ 夢じゃ…ない…?

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