白いペンギン


白いペンギン
超越的な力を持つ神格が多いクトゥルフ神話大系ですが、本来の白いペンギン(アルビノペンギン)はモブキャラで、地下で目が退化したただのペンギンらしいです。ゲーム化するのに原作に元ネタがあるモンスターとして引き上げられた感じですかね。
今回は遠目にはペンギンに見える得体の知れない何かというイメージで描きました。

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ガンダルヴァ


インド神話に登場する、半人半鳥の姿をした精霊、半神です。音楽を司るとされ、神々の宮殿に楽師として仕えています。食物を必要とせず、香りのみを生命の糧とし、また自身も香気を放つ、とされています。

類似のモンスターとして、ギリシャ神話に登場するハーピーが挙げられます。同じく音楽の属性を持つ半人半鳥の姿です。鳥はさえずるものという認識は洋の東西を問わないでしょう。一方、ハーピーは悪臭を放つとされています。これは正反対の特徴だと言えますが、実は悪臭とよい香りというのは、同じ成分の濃さの違いにすぎない場合があります。糞便の臭い物質と同じものが、バニラ・ジャスミン・バラなどの香り成分として、香水や食品添加物として使われています。

→ ハーピー/リリヨー (過去記事)

ガンダルヴァは後代になると半馬半人で描かれるようになり、これをして語感の似ている西洋のケンタウロスと同源と比定する説もあります。この場合、ガンダルヴァは神酒の守護者ともされ、酒を好むケンタウロスと同じ酒属性であることも根拠とされます。しかし、単純にこの2種が同じモンスターということではありません。インドとヨーロッパの共通先祖に、半人半獣のモンスター概念、単語があり、それが両者に引き継がれ、歴史と伝承の中で次第に形を変えていったのではないか、ということです。現在この説は強く支持されているわけではないようですが、語源が同じかどうかは別として、伝説の根が同じということはあるかもしれません。インド・ヨーロッパうんぬんについてはウマの項で書いています。

→ ウマ (過去記事)

仏教の時代になるとガンダルヴァも仏法を守護する天部として信仰に取り込まれ、中国で乾闥婆という漢訳名を与えられ、日本まで伝来します。音楽、食香、神酒守護などの特徴は引き継がれているのですが、なぜか鳥でも馬でもなくなり、獅子の兜?をかぶっています。

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ワシ


ワシ
ワシ(鷲)は大型の肉食鳥類です。強く壮麗なため、人間は古代から空の王者、鳥の王者と看做してきました。世界中の宗教や神話に登場し、今も多くの人が鷲を象徴として掲げ続けています。
強大な捕食者で、高空から急降下して獲物を襲います。羊や鹿さえも餌食になることがあります。
ワシ(≒イーグル)という言葉は単一種を示すものではなく、ハクトウワシ、イヌワシ、オオワシなど、タカ類のなかで大型のものを総称して指します。タカ科にはワシの他にタカ(≒ホーク)やトビなどもいますが、分類学ができるより前から、大きいものをワシ、中型のものをタカ、それ以下のものをトビやハチクマなどと通俗的に呼んできたもので、科学的な知見に基づいた名付けではありません。


ハクトウワシ
北アメリカ大陸の沿岸部に棲息するワシで、アメリカの国鳥です。


イヌワシ
北半球に広く棲息するワシ。日本では東北地方に棲息。メキシコの国鳥。後頭部の羽毛というか後髪っぽいところが金色なので、英語ではゴールデンイーグルと呼びます。


クリムゾンレッドイーグル
東北楽天ゴールデンイーグルスは名前にゴールデンと入りますが、チームカラーは深紅。前述のとおりゴールデンイーグルとはイヌワシのことで、チームカラーのことではないからです。ちなみにワシとは関係ありませんが、楽天Eの深紅は、三木谷オーナーの出身大学である明治大学のイメージカラーが由来で、オーナーを同じくするヴィッセル神戸も同じ色のユニフォームです。

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四本足の鶏(フォーレッグチキン)


フォーレッグチキン

都市伝説に「某大手フライドチキンチェーン店は四本足の鶏を生産している」というのがあります。
利益率の高いもも肉をたくさん取れるからだとか…
もちろん実際にはそんな事はありえません。隠し通せるわけありませんし、某大手フライドチキンでたくさん買うと鶏の全部位が入っていて、その骨を組み上げるとちゃんと普通の鶏の骨格ができることが知られています。それに現代の技術ではそこまで都合よく生物の改造はできません。

しかし定期的にそういう都市伝説が出てくるというのは、誰がどこで作ったかわからない加工食品を口に入れることに、多くの人が恐怖を感じているということではないでしょうか。実際、食品に関する事件はニュースを賑わせています。つい最近も中国企業が腐肉を加工食品にしていた事件、冷凍食品に農薬が混入される事件などが発覚しました。他にも遺伝子改良作物などにも議論があります。

ここは社会派ブログではないのでそういう話を掘り下げる気はありませんが、何が実際にありうる危険で、何が荒唐無稽なおもしろ都市伝説なのかは、わかっておきたいものです。

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